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Shuhei Yoshida recibe el primer premio honorífico BIG Conference: «Todo cambió con Final Fantasy en PlayStation»

Shuhei Yoshida

Yoshida formó parte del equipo original que trabajó en la primera PlayStation: «Todo cambió cuando Final Fantasy y Dragon Quest salieron en la consola».

Shuhei Yoshida, ejecutivo de Sony Interactive Entertainment, recibió esta mañana el primer premio honorífico de la Bilbao International Games Conference (BIG Conference). Yoshida ha repasado su trayectoria en la industria en una charla junto al codirector del festival, Antonio Santo.

Una trayectoria que tuvo sus inicios antes de que Sony se dedicara a la manufactura de consolas. Pero fue a raíz de la primera PlayStation cuando la suerte de Yoshida cambió en la compañía:

«Ken Kutaragi [responsable del diseño de la consola] me dijo que iba a hacer una consola con gráficos revolucionarios por menos de 500 dólares. Estaba convencido de que estaba mintiendo —bromeó—. Fui la primera persona que no tenía background técnico que se unió al proyecto y empecé a hablar con los estudios y publishers japoneses para que publicaran sus juegos en PlayStation».

Los inicios no fueron fáciles, recuerda Yoshida:

«Un publisher nos dijo que volviéramos cuando hubiéramos vendido un millón de PlayStation. Nuestro departamento de marketing incluso usó esa frase para sus campañas. Al final vendimos un millón de unidades. Y volvimos a ver al publisher».

Yoshida ha revelado un detalle que a menudo pasa desapercibido al repasar la historia de los inicios de PlayStation:

«Nuestro primer año fue bueno, vendimos ese millón de unidades que he dicho. Pero Sega, nuestro competidor, nos lo puso difícil en la Navidad siguiente. Lanzaron Virtua Fighter 2 y otro buen título. Nosotros no teníamos un catálogo tan fuerte, y en Japón tuvimos problemas. Pero en Estados Unidos y Europa teníamos otros juegos más fuertes y ahí fue muy bien. Nuestra fortuna cambió cuando convencimos a SquareSoft y Enix, que tenían Final Fantasy y Dragon Quest, dos de las IPs más populares de Japón, para que lanzaran sus juegos en PlayStation».

Con los años, PlayStation ha construido un catálogo de franquicias propias que han triunfado tanto en oriente como en occidente. Yoshida admite que algunos juegos desarrollados en Estados Unidos, como el God of War original, tuvieron una influencia japonesa «en la manera de desarrollar el juego, por sus mecánicas y nivel de pulido».

PlayStation 3 ha sido la única consola de sobremesa de Sony que no fue la más vendida de su generación. Un hecho que permitió a la compañía pivotar para regresar a la senda del éxito con PlayStation 4:

«Hacer juegos para PS3 era muy difícil porque la arquitectura era muy peculiar. Para Ken Kutaragi un buen ingenierio informático debería ser capaz de resolver cualquier problema. Pero en PS3 esos retos eran muy difíciles. La compañía tuvo que cambiar su enfoque, Kaz Hirai se convirtió en CEO de SCE y cambió el enfoque para hacer máquinas, muy parecidas a PC, en las que era muy fácil trabajar, como fueron PlayStation Vita y PlayStation 4».

El premio ha rendido tributo a un icono de la industria que ayudó a construir la marca PlayStation con el equipo responsable de diseñar la primera consola de sobremesa de Sony, allá por 1993. Yoshida siempre ha sido una figura clave de PlayStation (donde sirvió como vicepresidente desde el año 2000 para ser ascendido más tarde a vicepresidente senior en 2007), hasta que se convirtió en el máximo responsable de SIE Worlwide Studios, hasta entonces Sony Computer Entertainment, rol que desempeñó entre 2008 y 2019. Hoy, Shuhei Yoshida todavía disfruta de su pasión por los videojuegos trabajando codo con codo con estudios independientes a lo largo y ancho del planeta a los que asesora y ofrece consejos para que sigan explorando y creando nuevas experiencias que expandan las fronteras del ocio interactivo.

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Alberto

CEO PowerUps. Jugador de la vieja escuela, lector de todo lo que cae en mis manos y apasionado de los indies. "Los videojuegos ya no son como los de antes".